Antonio Mairena, Antonio Cruz García

Antonio Mairena - Cante

Información de Antonio Mairena

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Antonio Mairena

Nombre: Antonio Cruz García

Disciplina: Cante

Provincia de nacimiento: Sevilla

ANTONIO CRUZ GARCIA, conocido como, Antonio Mairena, cantaor. Nace en Mairena del Alcor (Sevilla) el 7 de septiembre de 1909.

Su casa estaba en la Plaza de las Flores, en el centro de Mairena del Alcor. Su padre trabajaba en una herrería, donde Antonio se inició en la profesión familiar desde muy pequeño. Tuvo que ayudar a su padre para mantener a la familia, por lo que solo pudo acudir a la escuela durante tres años. Los recuerdos de sus años en la fragua estarían en el futuro siempre presentes en su cante y textos; también en su vida adulta luchó para remediar esta falta de información leyendo y acudiendo a academias nocturnas.

En la fragua recibió sus primeras influencias a través de los cantes de trabajo que interpretaban algunos amigos de su padre. También fue su padre quien le llevó a diferentes fiestas gitanas donde pudo conocer a los cantaores Manuel Torre, Joaquín el de la Paula o el Niño Gloria entre otros, quienes se convertirían en sus primeros maestros. Sus hermanos Francisco (1914-1993) y Manuel (1934-2013) también fueron cantaores de relevancia.

Según el propio Mairena, de su familia gitana solo cantaba su abuelo, A principios de los años 1920, con motivo de la visita a Mairena del cantaor Faíco, Antonio cantó por primera vez en público en una fiesta familiar, interpretando un tango de Pastora Imperio titulado "Soy grande con ser gitano" y con el que impresionó a los asistentes. Antonio empezó entonces a cantar en reuniones familiares, bautizos, bodas, así como en cafés en la localidad de Carmona; en ese momento sus cualidades como cantaor ya empezaban a ser apreciadas. Por ello quiso participar en el Concurso de Cante Jondo de Granada organizado por Manuel de Falla y Federico García Lorca en 1922. Sin embargo, no lo hizo por dos motivos: la negativa de su padre a dejarle marchar y el no tener posibilidad económica de hacer el viaje.

Dos años más tarde, Antonio Mairena sí consiguiría presentarse en el Concurso de la Feria de Alcalá de Guadaíra; contaba entonces con catorce años de edad y allí fue ganador del primer premio interpretando una Seguiriya y una Soleá. Joaquín el de la Paula le entregó el primer premio, con una dotación de 20 duros. Su nombre artístico era "Niño Rafael"; más tarde se le comenzaría a conocer por "Niño de Mairena", siendo Manuel Torre quien le diera este último nombre.

Entre otros premios recibió la III Llave de Oro del Cante, la Medalla al Mérito al Trabajo, Medalla de Oro de las Bellas Artes e Hijo Predilecto de Andalucía a título póstumo. Es una de las figuras más relevantes en la historia del flamenco.

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