Camarón de la Isla, José Monge Cruz

Camarón de la Isla - Cante

Información de Camarón de la Isla

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Camarón de la Isla

Nombre: José Monge Cruz

Disciplina: Cante

Provincia de nacimiento: Cádiz

Fecha de Nacimiento: 1950

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JOSÉ MONGE CRUZ "CAMARÓN DE LA ISLA", cantaor. Nace en 1950 en la Isla de San Fernando (Cádiz), en el seno de una familia gitana humilde, siendo el octavo de nueve hermanos.

Su tío José lo bautizó de chico por ser muy canijo, rubio y de tez blanca, con el mote de "Camarón", sin tener ni idea entonces, de lo inmensamente grande que este nombre llegaría a ser.

Camarón tenía una garganta superdotada para el cante, los médicos hablan de una configuración especial de sus cuerdas vocales, que le daba una afinación perfecta, y también tenía un sentido musical y del compás fuera de lo común.

En 1958 comienza a cantar por las tardes, de forma esporádica, en la "Venta de Vargas" de San Fernando (porque era demasiado pequeño para ir de noche). Y ya muchos entendidos del cante Flamenco mandaban a llamar a ese "gitanillo rubio que tenía un viejo dentro", lo que le dio fama entre los maestros consagrados ya de muy pequeño.

Ya desde esta edad comienza a ganar premios; Con doce años, consigue el primer premio del "Concurso Flamenco del Festival de Montilla", en Córdoba. De ahí, y poco a poco, se da a conocer en el mundo del cante Flamenco, lanzándose ya como profesional de la mano de, por entonces su mejor amigo, el gran cantaor "Rancapino". Ambos recorren juntos las grandes ferias de Andalucía, replegando sus cantes por infinidad de casetas y festivales, compartiendo escenario con los grandes de la época.

Uno de sus mentores es Miguel de los Reyes y otro más importante, por lo que supuso para la carrera de Camarón, fue Juanito Valderrama. Juanito fue el padrino de decenas de artistas que pasaron por su entorno, y no hubo homenaje de ayuda a los flamencos donde no participara. Con la compañía de Juanito Valderrama, y tras un mal comienzo de gira consigue cautivar al público al acoplarse al repertorio de la Compañía.

Camarón era capaz de asimilar estilos y tonos de una manera inusual debido a la capacidad de su cerebro. Recientes estudios neurológicos, los últimos realizados por los científicos del Instituto Karolinska, confirman la coincidencia en el cerebro humano del sentido del compás con la capacidad de razonamiento y la inteligencia.

Se juntó el hambre con las ganas de comer puesto que, a estas facultades innatas, se le sumó el conocer al genio Paco de Lucía en Madrid. Camarón se encandila de la guitarra de Paco, y Paco de la garganta de Camarón. En esa época Camarón asimila el conocimiento de todos los palos del repertorio Flamenco gracias al padre de Paco de Lucía y ambos genios firman una época dorada para el Flamenco con la grabación de más una decena de discos.

Camarón revoluciona el Flamenco inconscientemente puesto que con su mera interpretación le añade una musicalidad de la que antes no disponía. Esto lo hace ser seguido por una masa de aficionados como antes nunca había existido en el Flamenco. Su Arte traspasa nuestras fronteras y no sólo Europa contempla y se rinde a este genial cantaor, sino que, también cruza el charco a América.

Una de las principales provincias que marcó la trayectoria de "Camarón" es, sin duda, Málaga. Viajó aquí en muchas ocasiones para disfrutar del arte de "El Chino" y en la taberna la gitanilla de Torremolinos fue donde conoció al que sería su guitarrista acompañante hasta el fin de sus días: "Tomatito". Hay al respecto un libro -que recoge las andanzas y describe su paso por esta tierra- titulado "Boquerón de la Isla. De las huellas dejadas por José Monge Cruz en Málaga y los malagueños" escrito por el periodista Francis Mármol.

Muchas son las obras discográficas de Camarón, entre ellas: "La leyenda del tiempo", de 1979, obra que supone una auténtica revolución al incluir sonidos y ritmos propios del rock y del jazz, que volvió locos a los ortodoxos de la época. Incluye adaptaciones de poemas de Lorca con música de "Alameda" (coproductores del álbum), además de Ricardo Pachón, Kiko Veneno y los hermanos Amador: Rafael y Raimundo. Sus seguidores más cercanos no le reconocían en este disco y muchos fueron a devolverlo porque ese que aparecía allí "no era Camarón". Este disco ha tenido su reconocimiento posteriormente al comprenderse el salto que supuso para el Flamenco, pasar de las ventas minoría a la que llegaba en España cualquier disco de Flamenco de la época hasta las grandes cantidades vendidas internacionalmente.

En 1989 graba "Soy gitano" acompañado a la guitarra por Vicente Amigo, convirtiéndose en el disco más vendido de la historia del Flamenco.

En 1992 publica su último disco antes de fallecer: "Potro de rabia y miel", que contó con las guitarras de "Paco de Lucía" y "Tomatito". La grabación de este disco fue interrumpida por el cáncer de pulmón que se le diagnosticó debido a su gran adicción al tabaco y fue este el motivo por que falleció meses más tarde, de nada le sirvió su viaje a Estados Unidos buscando un posible remedio.

"Camarón de la Isla" se convierte, por antonomasia, en el mejor cantaor de todos los tiempos. La segunda mitad del siglo XX no se puede comprender en el estudio del Arte Flamenco sin contar con esta figura. Venerado y mitificado tanto por su cante al más puro estilo jondo como por sus aportaciones renovadoras que hermana al Flamenco con otros ritmos musicales. El vacío que ha dejado es incuestionablemente insustituible.

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